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Forschung Fossa Carolina/ Research Fossa Carolina

Fossa Carolina: Bindeglied der Hafennetzwerke an Rhein und Donau. Studien zur Überwindung der Europäischen Hauptwasserscheide im Mittelalter

Fossa Carolina 2_neu

Bei der Ortschaft Graben zwischen Altmühl und Rezat haben sich die eindrucksvollen Reste der Fossa Carolina erhalten. Der Kanal, Schriftquellen zufolge 793 auf Initiative Karls des Großen zur Überwindung der europäischen Hauptwasserscheide errichtet, zählt zu den bedeutendsten wasserbaulichen Großpro-jekten des Frühmittelalters. Er bildet bis in die Neuzeit den einzigen Versuch, die Hafennetzwerke des Donau- und Rheinsystems auf schiffbarem Wege zu verbinden und beleuchtet schlaglichtartig die Bedeu-tung der Binnenschifffahrt im Frühmittelalter. Bisher liegen keine gesicherten Erkenntnisse zur Funktions-weise und Nutzungsgeschichte des Kanals vor. Eigene Voruntersuchungen zeigen die Notwendigkeit, die bislang publizierten Hypothesen grundsätzlich neu zu bewerten. Ziel unseres Projektes ist es, den Karls-graben und sein Umfeld als Knotenpunkt der wassergestützten Verkehrssysteme zwischen Donau und Rhein zu rekonstruieren. Dazu werden der Kanal, die zugehörigen Häfen an Altmühl und Rezat, ihr Sied-lungsumfeld sowie ihre Umweltbedingungen mithilfe archäologisch-historischer und geoarchäologischer Methoden diachron untersucht. Die Ergebnisse werden mit anderen überregional bedeutenden Passagen über die europäische Hauptwasserscheide verglichen. Ziel ist eine Analyse des stark veränderlichen Netzwerkes der Binnenhäfen aus dem Fokus der Wasserscheiden als epochenübergreifend stabile Zwangspunkte des Überganges zwischen Land und Wasser.

Gefördert durch DFG (ZI 721/10-1 und ET20/7-1) (seit 2012)

Kontakt

Prof. Dr. Christoph Zielhofer
zielhofer@uni-leipzig.de

References

Zielhofer C, Krüger A, Leitholdt E, in press. The medieval Peat Layer of the Fossa Carolina – Evidence for bridging the Central European Watershed or climate control? Zeitschrift für Geomorphologie N.F. Suppl.

Zielhofer C, Leitholdt E, Berg-Hobohm S, Schnabl K, Kopecky-Hermanns B, Bussmann J, Härtling JW, Reicherter K, Unger K. 2012. Fossa Carolina: The First Attempt to Bridge the Central European Watershed – A Review, New Findings, and Geoarchaeological Challenges. Geoarchaeology 27, 88–104.

Bridging the Central European Watershed – New geoarchaeological findings about the early medieval Fossa Carolina (Franconian Jura, Southern Germany)

The Central European Watershed passes the Southern Franconian Jura in Bavaria, Germany. This watershed of major geographical importance divides the Rhine-Main catchment and the Danube catchment. In the Early Middle Ages, when ships were important means of transportation, Charlemagne decided to connect both catchments by the construction of a canal that is well-known as Fossa Carolina. Nowadays there are partly still remains visible over a length of 3 km. They are representing the first attempt to bridge the Central European Watershed, one of the most important early medieval engineering achievements in Europe.

Despite the important geostrategic relevance of the construction there are only few geoarchaeological findings regarding the building history of the construction until now. Furthermore it is not clarified if the canal was ever used as a working waterway. The existing knowledge regarding the canal history is mainly based on secondary sources derived from historical findings.
The aim of our study is to clarify with the aid of geoarchaeological findings if and in which way the Fossa Carolina was really used as a medieval shipping route. For the first time a systematic drilling program within the trench fillings and a multi-proxy approach will reveal findings about the level of the dug fosse bed as well as the decay and the filling-up of the canal. The close meshed record of palaeoenvironmental parameters (anthracological findings, seeds, pollen, grain sizes and organic contents) will provide basic information about the previous fragmentary knowledge of the early medieval landscape history in the Franconian Jura.

Letzte Änderung: April 25, 2017